LIFE microTAN y la Economía Circular

En 2015, la Comisión Europea publicó su Comunicación Cerrar el círculo: un plan de acción de la UE para la economía circular. Este documento establecía un ambicioso paquete de medidas sobre la Economía Circular con el fin de fomentar que tanto los negocios como los consumidores europeos hagan un uso más sostenible de los recursos, mediante la implementación de una economía circular.

Este paquete sobre la economía circular establece un programa de acciones, preciso y ambicioso, con medidas que incluyen la revisión de la Directiva 2008/98/CE sobre residuos y la Directiva 1999/31/EC relativa al vertido de residuos, entre otras.  Además, este plan de acción cubre el ciclo complete: desde la producción y el consumo, hasta la gestión de residuos y su uso como materia prima secundaria. En contraste con el modelo de economía lineal “extraer-transformar-utilizar-desechar”, la Comisión Europea propone “cerrar el cículo” de los ciclos de vida de los productos mediante el incremento del reciclado y la reutilización, en beneficio tanto del medio ambiente como de la economía.

Las propuestas de revisión legislativa en material de residuos establecen objetivos claros para la reducción de residuos y su vertido, y establece un mapa de rutas para la gestión y reciclado de residuos. Entre otras medidas, se promoverá la reutilización de los residuos o subproductos mediante su uso como materia prima, lo que favorecerá la simbiosis entre industrias.

LIFE microTAN closing the loop2En la implantación de esta economía circular, uno de los sectores industriales a tener en cuenta es la industria de la curtición. A pesar de que este sector cumple un importante papel medioambiental al reutilizar un subproducto de la industria cárnica, los procesos llevados a cabo en las diferentes etapas de producción del cuero generan una gran cantidad de residuos sólidos. Por este motivo, el sector europeo de la curtición necesita implantar nuevas estrategias que las conviertan en una industria más limpia, más sostenible y más competitiva.

En este contexto, el proyecto LIFE microTAN se centra en la recuperación de derivados de colágeno a partir de residuos sólidos de piel sin curtir. Más concretamente, se centra en la obtención de gelatina para su uso como agente microencapsulante natural, para la producción de materiales, como pieles, con propiedades funcionales. Es decir, el proyecto LIFE microTAN es una propuesta para “cerrar el círculo” en la industria de la curtición.

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